Du sang dans la poussière - Wild West Movies: le cinéma du far-west

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Du sang dans la poussière

Du sang dans la poussière (The spike's gang, 1974)
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DU SANG DANS LA POUSSIÈRE



Réalisé par : Richard Fleischer
Avec : Lee Marvin, Gary Grimes, Ron Howard, Charles Martin Smith, Arthur Hunnicutt, Noah Beery Jr., Marc Smith, Don Fellows, Elliott Sullivan, Robert Beatty, Ralph Brown, Bill Curran, Ricardo Palacios, David Thomson, Bert Conway, Adolfo Thous, Allen Russell, Frances O'Flynn
Pays : Etats-Unis
Genre : Western
Durée : 1h36
Année : 1974
Production : Duo Productions, Mirisch Corporation, The Sanford Productions (III)
Titre original : The Spikes Gang



Résumé du film

19ème siècle aux Etats-Unis. Will, Les et Tod, trois adolescents et fils de fermiers, découvrent dans un bosquet un homme sérieusement blessé ; ils décident de l’emmener dans une grange et de le soigner. Remis en forme, il se présente comme étant Harry Spikes un pilleur de banques renommé dont la tête est mise à prix. Il leur apprend qu’il n’a jamais eu aucun regret d’avoir choisi cette voie puisque c’est celle qui rapportait le plus et qui a pu pleinement lui faire profiter de la vie ; en repartant, il leur promet par ailleurs de les dédommager de l’avoir aidé à se rétablir. Ne pardonnant pas à son fils d’avoir aidé un criminel, le père de Will le bat violemment. Ce dernier décide de quitter la maison familiale entrainant avec lui ses deux camarades. Plus tard, ils retrouvent Harry avec qui ils décident de former une bande de hors-la-loi. Seulement tout ne se passe pas aussi aisément qu’ils l’avaient rêvé, pris fatalement dans un engrenage de violence qu’ils auront du mal à faire s’arrêter...



A propos du film


Irving Ravetch
et Harriet Frank Jr. avaient signé deux ans auparavant le script de "The Cow-Boys" de Mark Rydell qui avait déjà pour principaux protagonistes une bande de jeunes sous la coupe d’un vieux briscard, John Wayne en l’occurrence, et abordait déjà le thème de la violence. Dans le western de Richard Fleischer, les cow-boys deviennent des hors-la-loi, pas forcément méchants mais attirés dans cette voie par la description qu’un vieux bandit leur en a faite, croyant avant tout à une vie d’aventures et de liberté. Au fur et à mesure de leurs larcins, ils se rendront compte que les problèmes en découlant seront bien plus nombreux que les joies, le tout finissant en un abominable gâchis. Au vu de cette description, on aurait pu s’attendre à un western influencé par Sam Peckinpah ou par le western italien ; il n’en est rien, Richard Fleischer ne surenchérissant jamais dans la brutalité, nous offrant une mise en scène sans esbroufe, même plutôt sobre comme le sera l’interprétation d’ensemble. Tourné en Espagne avec peu de moyens, "The Spikes Gang" fait partie de ce courant westernien né dans les années 60 tentant une démystification de la vie dans le Far West américain au 19ème siècle. Fini l’Ouest romantique avec ses cow-boys rasés de près et aux chemises propres, ses hors-la-loi héroïques, ses tueries ‘clean’. Il s’agit donc bien d’un western désenchanté et réaliste qui n’enfonce pourtant pas le clou du misérabilisme et qui prend néanmoins son temps pour voir vivre et réfléchir ses protagonistes. Peu spectaculaire, ce film n’en est que plus réussi car le cinéaste ne souhaitait surtout pas transcender la violence qui aurait perverti son propos finalement très humain, comme ses adolescents d’ailleurs qui passent du mauvais côté de la loi sans vraiment avoir jamais pensé à mal, mais entrainé sur cette pente par un père de substitution les ayant pris sous son aile et qui les avait fait rêver à une vie meilleure. Fleischer prend le risque de mettre sous le nez des spectateurs un film pas forcément plaisant au prime abord même si aucun des personnages n’est vraiment haïssable et nous livre une réflexion intelligente sur la violence et sur une époque hostile en même temps que le portrait assez émouvant de trois jeunes gens la découvrant sous ce jour peu glorieux. Un attachant récit d’apprentissage sanctionné par la désillusion, dominé par l’interprétation tout en retenue de ses interprètes et par le personnage de Spikes que la mort semble obnubiler. Pas forcément inoubliable par manque de force et à cause de personnages trop peu fouillés, mais néanmoins l’un des meilleurs westerns d’une décennie qui en a été trop avare !

Erick Maurel




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Du sang dans la poussière




Du sang dans la poussiere / The Spikes Gang (UK) [ Origine UK, Sans Langue Francaise ]

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Anecdote


Robert Beatty, bien que crédité au générique dans le rôle d'un shérif n'apparaît dans aucune scène du montage final.





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