Buffalo Bill - Wild West Movies: le cinéma du far-west

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Buffalo Bill

Buffalo Bill (Buffalo Bill, 1944)
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BUFFALO BILL


Réalisateur : William A. Wellman
Acteurs : Joel McCrea (William Cody dit Buffalo Bill), Maureen O'Hara (Louisa Cody), Linda Darnell (Dawn Starlight), Thomas Mitchell (Ned Buntline), Anthony Quinn (Main Jaune), Edgar Buchanan (le sergent Chips Mc Grow), Moroni Olsen (le sénateur Frederici), Frank Fenton (Murdo Carvell), Matt Briggs (le général Blazier), George Lessey (M. Schyler Vandervere), Frank Orth (Sherman).
Scénario : Æneas MacKenzie, Clements Ripley, Cecile Kramer - d'après un récit de Frank Winch
Photographie : Leon Shamroy - Format : Technicolor - Son : Mono (Western Electric Recording)
Musique : David Buttolph
Montage : James B. Clark
Direction artistique : James Basevi et Lewis H. Creber
Décorateur : Thomas Little
Costumes : René Hubert
Production : Harry Sherman et Darryl F. Zanuck
Maison de production : 20th Century Fox
Pays : États-Unis
Genre : Western
Durée : 1 H 30
Année : 1944
Titre original : Buffalo Bill




Résumé du film


William Cody, plus connu sous le nom de Buffalo Bill, est éclaireur dans l'armée. Ses coups d'éclat et de bravoure font peu à peu de lui un héros populaire jusqu'au jour où il décide de plaider la cause indienne devant le Sénat. Il se met alors toute la classe politique à dos et finit seul et marginalisé, tandis que se perpétue "la légende de Buffalo Bill"...



A propos du film

Portrait grandiose et lyrique du célèbre William Cody dans ce vigoureux film du grand William Wellman. Le scénario n'englobe pas toute la vie de Buffalo Bill mais n'en retient que quelques bribes significatives. Si l'oeuvre tendait à magnifier ce héros américain, elle savait aussi s'attarder sur des visages et dégager une émotion sincère. L'interprétation sobre de Joël MacCrea reste également un atout dans cette réussite du cinéma américain des années de guerre, époque à laquelle l'Amérique avait besoin de croire en elle-même et en sa force, même par le truchement de ses grands hommes (ou présenté comme tels : Custer dans La charge fantastique de Raoul Walsh ou Wilson de Henry King).



Anecdotes

BUFFALO BILL était un film de commande pour William Wellman. C'est à la demande de Darryl F. Zanuck qu'il accepta de le réaliser, contre la promesse de tourner L'ÉTRANGE INCIDENT (The Ox-Bow Incident, 1943). Wellman aurait préféré traiter le personnage conformément à la vérité historique, mais il était à l'époque impossible d'égratigner une telle figure légendaire, et Wellman dut s'incliner.

William Cody (1846-1917) fut avant tout un tueur d'Indiens (il avait plusieurs scalps à son palmarès) et un massacreurs de bisons (son record : 4 280 bêtes en 18 mois, alors qu'il était chargé de ravitailler les poseurs de voie de la Kansas Pacific Railroad).




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